Histoire de Cancale

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port de cancale

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parc à huitres à cancale

Délimitant par l'Ouest la Baie du Mont-Saint-Michel, Cancale bénéficie d'une position avancée sur la côte et doit la plupart de ses ressources à la mer. Mais, moins privilégiée que les ports voisins de la côte d'Emeraude, sa notoriété actuelle fut plus dure à conquérir. Ses habitants (hommage aux fameuses Cancalaises), courageux et volontaires eurent à se battre également contre les éléments et les invasions diverses (certaines ayant laissé quelques traces dans la physionomie et le patois régional).

Joli port de pêche, décrit par Roger Vercel dans "la Caravane de Pâques", le port de la Houle, dont la fameuse bisquine a récemment été rééditée, reste le lieu privillégié pour la dégustation des huîtres.Les origines: Cancale, en des temps reculés, était déjà réputée pour ses huîtres, dont les romains, durant leur période colonialiste dans la région, étaient déjà friands. Ce petit village, sans doute fondé par Saint Méen vers 545, obtint le statut de ville à part entière en 1545.C'est une commune aux croyances religieuses très ancrées, comme peuvent encore en témoigner les ex-voto de la chapelle du Verger. Un rituel de processions, datant de 1540, se maintiendra presque jusqu'à nos jours.

Cancale et ses alentours subirent, comme de nombreuses communes de la côte, une invasion espagnole et portuguaise, des attaques anglaises, corsaires, et les batailles contre les chouans...La belle époque:Ville de pêcheurs confrontée depuis toujours à une rude réalité économique, on peut affirmer que Cancale doit beaucoup à la ténacité des "Cancalaises" si souvent citées pour leur courage. Les terre-neuvas partaient en effet pour la moitié de l'année au moins, et leur laissaient la gestion des ventes de leur pêche, quand ils revenaient, car des naufrages étaient malheureusement souvent à déplorer.

Le bourg se partageait en deux :
En bas, le port de la Houle, longtemps isolé, domaine des pêcheurs, côtoyant les parcs à huîtres, dont la digue, protégeant les maisons des marées, fut construite en 1836.
En haut, le bourg où vécurent les commerçants et les armateurs, jusqu'à la grande grève des terre-neuvas en 1911, date à laquelle ils lui préfèrent Saint-Malo. Le tourisme, à l'époque était loin d'y être aussi développé qu'à Dinard ou Saint-Malo. Un seul hôtel luxueux, Le Du-Guesclin, pouvait prétendre recevoir les hôtes de marque. D'autres établissements, comme cela se pratiquait à l'époque, rabattaient leurs clients en les interpellant au passage.

Cancale fut touchée par plusieurs drames en ce début de siècle. D'une part, les naufrages signifiant la perte de dizaines d'hommes endeuillant de nombreuses familles, le travail de plusieurs mois étant réduit à néant. D'autre part, des difficultés liées directement à la concurence ouverte par certains négociants de Charentes : une campagne de dénigrement, accusant le coquillage de porter la tiphoïde, ce qui nuira gravement à l'économie de la région pendant plusieurs mois.De nos jours:Cancale est désormais un joli port conjuguant tous les plaisirs de la côte : promenades sur le sentier des douaniers, baignades, visite de malouinières et restauration gastronomique de coquillages dans des restaurants réputés.

A proximité, la pointe du Grouin, où le panorama s'étire du Cap Fréhel à Granville, avec, au large, les îles Chausey. En face, l'île des Landes, réserve ornithologique où l'on admire cormorans, goélands et autres oiseaux de mer.Avec les crevettes, les araignées, le commerce des huîtres et leur dégustation restent l'apanage de Cancale.Un musée y est d'ailleurs entièrement consacré, permettant aux visiteurs de comprendre leurs différentes origines, leurs cultures, et d'en connaître les appellations.Tout au long de la côte, en allant vers le Mont Saint-Michel que l'on aperçoit par temps clair, les parcs à huîtres redessinent la grève, lui donnant
cet aspect si particulier.
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© 2009/2016 - TourismeCancale.com : Guide du tourisme et des loisirs à Cancale en Ille et Vilaine proposé par Gobreizh
Rédacteur : N. Roudot - Une Edition Bonjourchezvous.com par creation site internet par David Roi - j'aime la Bretagne